Gracias Senor!

Gracias Senor!

[30 Julio 2014] GRACIAS       Un alma recién llegada al cielo se encontró con San Pedro. El santo llevó al alma a un recorrido por el cielo. Ambos caminaron paso a paso por unos grandes talleres llenos de ángeles. San Pedro se detuvo frente a la primera sección y dijo: “Esta es la sección de recibo. Aquí, todas las peticiones hechas a Dios mediante la oración son recibidas.” El alma miró a la sección y estaba terriblemente ocupada con muchos ángeles clasificando peticiones escritas en voluminosas hojas de papel de personas de todo el mundo. Ellos siguieron caminando hasta que llegaron a la siguiente sección, y San Pedro le dijo: “Esta es la sección de empaque y entrega. Aquí, las gracias y bendiciones que la gente pide, son empacadas y enviadas a las personas que las solicitaron.” El alma vio cuán ocupada estaba. Había tantos ángeles trabajando en ella como tantas bendiciones estaban siendo empacadas y enviadas a la tierra. Finalmente, en la esquina más lejana del cuarto, el alma se detuvo en la última sección. Para su sorpresa, sólo un ángel permanecía en ella ocioso haciendo muy poca cosa. “Esta es la sección del agradecimiento” dijo San Pedro al alma. “¿Cómo es que hay tan poco trabajo aquí?” preguntó el alma. “Esto es lo peor” – contestó San Pedro. Después que las personas reciben las bendiciones que pidieron, muy pocas envían su agradecimiento. “¿Cómo uno agradece a las bendiciones de Dios?” “Simple”, contestó San Pedro, “Sólo tienes que decir: Gracias Señor.” ¡De...

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Artículo del boletín del 29 de junio del 2014

Artículo del boletín del 29 de junio del 2014

ESTEBAN POR IGUAL… Esta semana los EE.UU. celebran el 4 de julio: Día de la Independencia. «Independencia» es otra palabra para la libertad. Más literalmente, en este día lo que recordamos y celebramos es que las trece colonias, que llegaron a ser los Estados Unidos de América, declararon su independencia de Gran Bretaña el día 4 de julio de 1776. Pero la libertad es mucho más que libertad política. La libertad también es una virtud cristiana. «Ustedes fueron llamados para gozar la libertad,» escribió San Pablo a los gálatas [5:13a]. ¿Qué es la libertad? ¿Qué significa? Para algunos, pero ciertamente no para los cristianos, la libertad es una licencia individualista: Puedo hacer lo que me dé la gana cuando me dé la gana. Esta «libertad» es esclavo de los deseos e impulsos del momento y es extremadamente peligroso. Consciente de esta interpretación, Pablo pronto agregó al versículo que cité arriba: «No hablo de esa libertad que encubre los deseos de la carne» [5:13b]. En un libro que el Papa Francisco dijo que «me ha hecho mucho bien,» el Cardenal Walter Kasper escribe: «Libertad que es consciente de su propia dignidad siempre respetará la libertad de los demás. Será en solidaridad con su libertad y resistirá por ello. Libertad, por lo tanto, no es “la libertad de los demás,” sino “libertad con y para los demás.” Libertad se realiza en la justicia, que todo el mundo da su debida. Libertad presupone que todos los demás respetarán su propia libertad. Tal modo presupone un sistema de justicia que es, al mismo tiempo, un sistema regulado de la libertad» [La misericordia: Esencia del evangelio y clave de la vida cristiana]. Y, ¿qué es la justicia? Normalmente la justicia se defina como dar a cada uno lo debido, pero muchas veces esto suena como castigar. Las cortes, los jueces, las cárceles, y las prisiones son partes de lo que se llama «el sistema de justicia criminal,» sistema cuyo propósito es castigar a criminales. ¿Qué se debe a los que no son criminales? ¿Qué es lo debido al ser humano como ser humano? Sobre todo, la justicia requiere que cada persona reconozca la dignidad del otro. Lo que se debe al otro debido a su dignidad son el respeto personal, la aceptación personal, y el cuidado personal. El Cardenal Kasper dice que «uno puede entender a la justica como la medida mínima del amor y el amor como la medida plena de la justicia.» Aquí cito a San Pablo una vez más, pero con los versículos enteros de Gálatas 5:13–14: «Ustedes, hermanos y hermanas, fueron llamados para gozar la libertad; no hablo de esa libertad que encubre los deseos de la carne; más bien, háganse...

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Article on June 29, 2014 newsletter

Article on June 29, 2014 newsletter

EVEN STEVEN… This week the United States celebrates the 4th of July: Independence Day. “Independence” is another word for liberty or freedom. Most literally, the freedom we remember and celebrate is when the thirteen colonies, which became the United States of America, declared their independence from Great Britain on July 4, 1776. Freedom, however, is much more than political freedom. Freedom is also a Christian virtue. “You were called for freedom,” Saint Paul wrote to the Galatians [5:13a]. What is freedom and what does it mean? For some, though certainly not for Christians, freedom means individualistic license: I can do whatever I want when I want. That kind of “freedom” is a slave to momentary desires and impulses and is extremely dangerous. Aware that this is how some interpret freedom, Saint Paul quickly added to the verse I quoted above: “Do not use this freedom as an opportunity for the flesh” [5:13b]. In a book that Pope Francis said “has done me so much good,” Cardinal Walter Kasper writes of freedom: “Freedom that is conscious of its own dignity will always respect the freedom of others. It will be in solidarity with their freedom, and will stand up for it. Freedom, therefore, is not ‘freedom from’ others, but ‘freedom with and for’ others. Freedom is realized in justice, which gives everyone his or her due. Freedom concretely presupposes that everyone else will respect their own freedom. It presupposes thereby a system of justice that is, at the same time, a regulated system of freedom” [Mercy: The Essence of the Gospel and the Key to Christian Life]. And what is justice? Justice is usually understood to mean giving each what each is due, but that too often sounds like punishment. In fact, courts and judges and prisons and jails are part of what we often call the “criminal justice system,” a system whose purpose is to punish those who break the law. What is due to those who don’t break the law? What is due to the human being as human being? First and foremost, justice requires that each person acknowledge the dignity of the other. What is owed the other on the basis of this dignity are personal respect, personal acceptance, and personal care. Cardinal Kasper says that “one can understand justice as the minimal measure of love and love as the full measure of justice.” Here I quote Saint Paul once again, this time the entire verses of Galatians 5:13–14: “You were called for freedom, brothers and sisters, but do not use this freedom as an opportunity for the flesh; rather, serve one another through love. For the whole law is fulfilled in one statement: ‘You shall love...

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El Pescador [24 Junio 2014]

El Pescador  [24 Junio 2014]

El Pescador: Un banquero de inversión americano estaba en el muelle de un pueblo caribeño cuando llegó un bote con un solo pescador. Dentro del bote había varios atunes amarillos de buen tamaño. El americano elogió al pescador por la calidad del pescado y le preguntó ¿cuánto tiempo le había tomado pescarlos? El pescador respondió que sólo un de poco tiempo. … El americano luego le preguntó ¿por qué no permanecía más tiempo y sacaba más pescados? El pescador dijo que él tenía lo suficiente para satisfacer las necesidades inmediatas de su familia. El americano luego preguntó ¿pero qué hace usted con el resto de su tiempo? El pescador dijo, “duermo hasta tarde, pesco un poco, juego con mis hijos, hago siesta con mi señora María, caigo todas las noches al pueblo donde tomo vino y toco guitarra con mis amigos. Tengo una vida “placentera y ocupada”. El americano replicó, “Soy un MBA de Harvard y podría ayudarte. Deberías gastar más tiempo en la pesca y con los ingresos comprar un bote más grande, con los ingresos del bote más grande podrías comprar varios botes y eventualmente tendrías una flota de botes pesqueros. En vez de vender el pescado a un intermediario lo podrías, hacer directamente a un procesador y eventualmente abrir tu propia procesadora. Deberías controlar la producción, el procesamiento y la distribución. Deberías salir de este pequeño pueblo e irte a La Capital, donde manejarías tu empresa en expansión”. El pescador preguntó, ¿Pero, cuánto tiempo tarda todo eso? A lo cual respondió el americano, “entre 15 y 20 años”. “¿Y luego qué?” El americano se rió y dijo que esa era la mejor parte. “Cuando llegue la hora deberías anunciar un IPO (Oferta inicial de acciones) y vender las acciones de tu empresa al público. Te volverás rico, tendrás millones. “Millones … y ¿luego qué?” Dijo el americano: “Luego te puedes jubilar. Te mueves a un pueblito en la costa donde puedes dormir hasta tarde, pescar un poco, jugar con tus hijos, hacer siesta con tu mujer, caer todas las noches al pueblo donde tomas vino y tocas guitarra con tus amigos”. El pescador respondió: “¿Acaso eso no es lo que tengo ya?” MORALEJA: Cuántas vidas desperdiciadas buscando lograr una felicidad que ya se tiene pero que muchas veces no vemos. La verdadera felicidad consiste en amar lo que tenemos y no sentirnos mal por aquello que no tenemos. “Si lloras por haber perdido el Sol, las lágrimas no te dejarán ver las estrellas” ¡LA FELICIDAD ES UN TRAYECTO, NO UN...

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Orar todo el Tiempo [18 Junio 2014]

Orar todo el Tiempo  [18 Junio 2014]

Orar todo el Tiempo  En [Efesios 6:10-17] el apóstol Pablo habla de la armadura de Dios y cómo debemos usarla. El arma de la Palabra se usa para entablar guerra espiritual. Luego de que cada parte de la armadura ha sido listada, en el verso 18, Pablo resume su mensaje al decir, “ora en todo tiempo”. ¿Cuán frecuente debemos orar? Todo el tiempo. ¿Cómo debemos orar? En el espíritu, con toda clase de oración. ¿Qué quiere decir orar “en todo tiempo”? ¿Quiere decir eso que cuando estemos de compras y Dios nos pida que oremos, que debemos ponernos de rodillas en medio de las góndolas del supermercado? Yo me arrodillo frecuentemente al lado de mi cama para orar. Hay otros momentos cuando siento que Dios me dirige a caer postrada al suelo, y con mi cara en el piso, me pongo a orar y a disfrutar de Su presencia. Tenemos que tener cuidado de no confundir la postura con la oración. También podemos orar silenciosamente en el supermercado según vamos caminando por las góndolas. En diferentes estaciones de la vida podemos orar de diferentes maneras. Por ejemplo, una madre con tres o cuatro niños pequeños tendrá que organizar su vida de oración de forma diferente a una abuela cuya familia es ya toda adulta y está fuera de la casa. Si nos convertimos en “religiosos” acerca de la oración, pensando que debemos orar de una forma u otra porque de esa forma es la correcta, traeremos condenación a nosotros mismos. Lo importante acerca de la oración no es la postura o el tiempo o el lugar. Lo importante es orar con fe todo el tiempo, sin...

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A message from the Bishop

A message from the Bishop

“I am convinced this is where I should be”  My dear friends, It has now been nearly one year since I became the bishop of Grand Rapids. The time since my ordination has been a true blessing for me! It’s funny, I would not have chosen to be a bishop or go to another state, but I am convinced this is where I should be and what I should be doing. Of course, it helps when you are told that the pope has appointed you to the task. With faith and trust, I can believe that the Holy Spirit is guiding such choices. In becoming bishop of Grand Rapids, I am the beneficiary of the faith, generosity, and commitment of its people to this local Church. I am also a beneficiary of the leadership of its bishops over the years. I can detect the positive influences of Bishop Rose and Bishop Hurley in many ways. As immediate successor to Bishop Hurley, I am very appreciative of the goals he set for the diocese early on and how he fulfilled them, especially those goals which entailed challenging and difficult decisions. In recalling that beautiful day in June at the Cathedral of Saint Andrew when I was ordained and installed as bishop, I am filled with gratitude for all the planning and work that was accomplished to make the various ordination events and activities so prayerful and welcoming, especially for those who traveled from Ohio to attend. Bishop Hurley, Monsignor Duncan and the Cathedral Square staff did a fantastic job! So many countless others made their contribution to this effort as well. To all, I repeat my heartfelt thanks of one year ago! My first official event was the Catholic Charities West Michigan fundraiser “Let’s Go to Bat for Kids!” at Fifth Third Park two days after I was ordained. That was the first time I stepped foot on a professional playing field. At Progressive Field in Cleveland, I would have been arrested and fined $500. I guess being a bishop makes a difference. My first official parish visit was the opportunity to share in the joyful 150th anniversary celebration of SS. Peter and Paul Parish, Ionia, on June 29th. So far SS. Peter and Paul is the oldest parish in whose anniversary I have been privileged to have had a part. Other parish anniversaries have followed, and more are sure to come! Bishop Anthony Pilla, the retired bishop of the Diocese of Cleveland, gave me some very wise advice on the day I was named bishop of Grand Rapids. He said, “You don’t need to learn how to be a bishop; you need to remember how to be a pastor.” I have...

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